Onder het zichtbare gedeelte van een tand of kies bevindt zich de wortel. In iedere wortel bevinden zich 22n of meerdere wortelkanalen. Dit kanaal is gevuld met de pulpa die bestaat uit onder andere zenuwvezels en kleine bloedvaten.
Deze pulpa kan door tandbederf, een lekkende vulling of een slag/stoot ontstoken raken. de wortelkanalen staan in verbinding met het omliggende kaakbot waardoor een ontsteking in de pulpa zich kan uitbreiden naar dit gebied.

Uitvoering van een wortelkanaalbehandeling.

Eerst wordt er een röntgenfoto gemaakt om de ligging en vorm van de wortels te beoordelen en om te kijken waar de ontsteking zich bevindt.
uiteraard wordt de tand verdoofd waarna een kleine opening gemaakt wordt opdat het ontstoken weefsel kan verwijderd worden.
Daarna wordt de kies gereinigd en wordt een bepaalde vorm gegeven aan de wortels door middel van verschillende kleine vijltjes.
De ontstane ruimte waordt dan opgevuld met speciaal vullingsmateriaal (soort riubberen stiftjes).
Als de kies/tand erg zwak is, kan een kroon noodzakelijk zijn om te verhinderen dat de tand afbreekt.